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谁来照顾弱势群体?丰田的答案是:机器人 [复制链接]

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发表于 2017-7-5 16:23:33 |显示全部楼层

OFweek机器人网讯 2008年9月16日,美军一级准尉罗莫洛·卡玛格(Romulo Camargo)的生活被彻底打乱了。当他在阿富汗战场部署任务时,不幸遭到伏击,颈部被一颗流弹击中。从此,全身瘫痪成了他一生的梦魇。

瘫痪让罗莫洛的生活变得极其不便,就算是喝一杯水,对他来说也是不小的挑战。但最近,罗莫洛的生活有了不小的改善。而这一切要归功于丰田最新款的护理机器人(Human Support Robot,下文简称HSR)。

(受伤老兵与HSR机器人,图片来源:TOYOTA)

为弱势群体而生的机器人

HSR高约1.2米,头顶一个微型计算机,其中配备了各种摄像头和传感器,能够通过语音或者平板电脑进行控制。可伸缩的折叠臂和柔软的机械手则用于夹取各种物品。得益于底部的车轮,HSR可以在四处灵活移动。

(HSR通过二维码识别物体,图片来源:YouTube)

作为一款护理机器人,HSR的工作原理简单明了:

使用前,需要为HSR 写入各种命令选项,如喝水、开门等等,并在相应的物品上贴上配套的二维码。设定完毕之后,就可以通过语音或平板控制器让HSR 自动识别物体并执行对应指令。

(让HSR 帮病人喝水,图片来源:YouTube)

虽然仅仅是执行一些简单的任务,但对全身瘫痪的罗莫洛来说,这已经是极大的便利:

对残障人士来说,这意味着既有的游戏规则已经产生了剧变。

HSR 并不是丰田第一个用于改善残障人士生活的机器人。就在两个多月前,丰田发布了一款行走辅助机器人 Welwalk WW-1000,主要用于帮助失去行动能力的老人或残障人士恢复步行能力。

Welwalk WW-1000主要由监控器、走步机以及机械腿三部分组成。使用前,患者需要把机械腿固定在腿部并套上安全索,以确保不会摔伤。

(Welwalk 行走辅助机器人,图片来源:TOYOTA)

当患者在走步机上开始练习行走时,Welwalk 将会自动监控其行走模式,并自动进行调整适配。

(Welwalk 帮助病人复健,图片来源:YouTube)

无论是护理机器人还是辅助机器人,都是丰田在商业化康复机器人上所做的探索,而这背后,暗含着这家汽车巨头关于未来的思考。

机器人会是丰田的未来吗?

根据联合国标准,65 岁及以上人口占比超过7% 的地区,则视为进入老龄化社会。而日本,是人口老龄化最严重的国家。

2016 年,日本总人口不到1.27 亿,但 65 岁及以上的人口占比却高达 27.3%。行动不便的老年人增多,让日本国内对汽车需求逐年下降。

(图片来源:National Post)

扎根日本的丰田对这点体会尤深。丰田未来创生中心负责人磯部利行在接受路透社采访时表示:

如果我们能够帮助那些老年人,在他们不能开车之后还能去自己想去的地方,那么我们就不能再局限于汽车制造商的身份,而是要逐步演变成一家机器人制造商。

丰田要做的,可不仅仅是老年人的生意,针对不同的场景,丰田推出了各式各样的机器人,比如陪伴机器人 Kirobo。

Kirobo 原本是丰田为航天员定制的产品,可以和航天员聊天解闷,起到心理支撑的作用。之后,丰田改良了 Kirobo,推出了尺寸更加小巧的 Kirobo Mini,它可以识别主人的情绪,并用简单的语音和肢体语言和人交流,主要面向儿童、老人以及没有子女的丁克家庭。

(陪伴机器人 Kirobo,图片来源:YouTube)

和汽车一样,机器人也是一个极具商业化潜力的产业。

以丰田 Welwalk WW-1000 为例,这款机器人的租赁价格为 100 万日元(约合 6.08 万元人民币),之后还需每月支付 35 万日元(约合 2.13 万元人民币)的管理费用,一年下来,光租金就可以买一辆丰田汉兰达了。

为此,丰田不惜斥入巨资。

2015 年 11 月份,丰田宣布成立丰田研究院,主攻机器人技术与人工智能技术,未来五年内将投入 10 亿美金。丰田还聘请前美国国防部高级项目研究局(DARPA)机器人项目负责人吉尔·普拉特(Gill Pratt)出任院长。鼎鼎有名的机器人公司「波士顿动力」(Boston Dynamics),就是吉尔在 DARPA 任职期间孵化的项目。

(波士顿动力研发的四足机器人,图片来源:Giphy)

未来,丰田势必还会推出更多功能性强、定制化程度高的商用机器人。这家创立近百年的老牌车厂,正在转型之路上积极探索——正如 1929 年,丰田佐吉毅然决然地卖掉自动织机专利,让儿子丰田喜一郎得以在纺织厂里设立汽车部那样。

过去,丰田一直致力于把汽车卖给更多的人;而在未来,丰田或许会让每个不开汽车的人,身边都陪着一个机器人。


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发表于 2017-8-7 14:53:37 |显示全部楼层
厉害,未来更多的机器人能识别主人的情绪,并用简单的语音和肢体语言和人交流,会不会跟现在一样人人手中拿着一台手机一样,人与人之间的情感交流更加疏远。
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