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[VR综合] 被逼退出董事会,小扎会毁了Facebook吗? [复制链接]

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发表于 2017-2-10 16:34:41 |显示全部楼层

从2016年的虚假新闻开始,有关Facebook和扎克伯格的争议便不绝于耳。成立13年,上市5年,从在金融市场的表现来看,Facebook还是可圈可点的。当然,公司背后的转型升级之路并不轻松,Facebook也早就不是我们印象中的那个社交网站了,而是穿梭于更加庞大的媒体与科技领域。那么,这些年扎克伯格在Facebook究竟扮演了何种角色,面对未来,又做出了哪些选择呢?
不得不说,2017年过了还不到两个月,Facebook的大新闻就似乎搞得有点多第一条大新闻可以说引起了VR圈的轰动——ZeniMax起诉Oculus盗窃VR技术,案件以Oculus方赔偿5亿美元收场。

不仅如此,扎克伯格更是曝在庭上自曝当时收购Oculus的价格并非一直说的20亿美元,而是30亿美元。虽然并不违法,但这有意无意的“说谎”行为还是让不少人对Facebook的好感度又下降了几个百分点。而从股东等利益相关者的角度来看,为当时连个产品影子都没有的Oculus投这样一笔巨额资金本就已经让人不放心了;现在居然说实际拿出的钱还要更多,再加上Oculus最近在产品、销量等方面的诸多不顺,以及VR产业的前景不明,股东确实是有一万个理由不爽这位“任性”的创始人。

第二条大新闻是,一份包含1500名股东联署的股东提案要求,Facebook应当设立独立的董事会主席,以此增加对公司运营的监管力度和保障股东权益。简而言之,就是要将扎克伯格一脚踢下董事长的位置,限制他在高层中的权力。

心机boy还是慈善家?

引发此次“逼宫”风波的直接原因,无疑是去年六月Facebook在股东大会上通过的发行C类股票的决议。Facebook从2009年起就采取了双股权结构——所有的股票分为A类股和B类股,B类股的表决权是A类股10倍。而C类股则是不含投票权的新股。B类股一般不公开发行,而是提前让公司内部认购,因此一般的股东没有机会接触到B类股。

双股权结构在美国的证券交易市场是一个很普遍的做法,主要的目的就是保证创始人或高层对于公司的绝对控制权。谷歌就是双股权结构的典型案例,甚至马云也是为了对公司的控制权而选择远赴纽约上市。

然而相比其他公司,Facebook要做的更绝——为了确保扎克伯格的绝对控制权,Facebook在双层股权结构的设计外还加入了一个“表决权代理协议”。前十轮投资Facebook的所有机构和个人投资者,都需要同Facebook签订这份协议,同意在某些特定需要股东投票的场合,授权扎克伯格代表股东所持股份进行表决,这份协议在IPO完成后仍然保持效力。这部分代理投票权为30.5%,加上扎克伯格个人所拥有28.4%的B类股,扎克伯格总计拥有58.9%的投票权,也就是对公司大大小小事物拥有绝对的否决权。

这样看来,一脸傻白甜的小扎实际上是个不折不扣的“一言堂”君主,主宰着Facebook的命运。投资者接受这种完全不公平的股权,也是因为看中扎克伯格的个人能力,尤其是赚钱的能力,因为投资Facebook实际上就是在投资扎克伯格。

在去年年中,Facebook宣布增发不含投票权C类股,向所有持股人每股发行两股C类股。这一做法声称是为了让小扎在不损失公司控制权的情况下,可以将大量股票和资金投入到自己的慈善基金中去。在2015年女儿降生后,扎克伯格夫妇宣布会将99%的Facebook股份用于慈善事业,这也为他冠上了“慈善家”的美誉。

虽然理由很好听,但扎克伯格这种不但不被稀释股权,还能将新增的C类股卖出好价钱的做法还是引起了不少股东的不满。这些年来,对于双股权结构的反对声本就不绝于耳,比如在2015年时就有来自美国养老基金NorthStar Asset Management的股东促请美国证交会让Facebook放弃双股权结构。而面对新的C类股,股东们同样没有说不的权利,因为扎克伯格的投票权实在太大了。而此后,Facebook也不得不面对来自多位股东的集体诉讼,一直到最近的要求他卸任董事长的提案,都是双股权结构惹出的祸事。

小扎的小动作无疑在说,是的我要做慈善,但是做慈善也不能影响我在Facebook的地位啊!套用《甄嬛传》中的一句话就是,只要本宫不死,尔等终究是妃!

VR唱衰,收购无章,这个CEO好任性?

此前曾发表文章详细梳理了Oculus被Facebook收购后一路下滑的事实。2014年的这起天价交易完成的即迅速又让人摸不着头脑,完全就是扎克伯格的风格。自2005以来,Facebook已经做出了超过60笔收购,光是披露出来的总金额就超过了200亿美元,涵盖社交、科技、互联网、甚至设计、版权等业务。

在许多业内人士看来,Facebook的收购并没有做到提升自己的核心竞争力,也无法补齐自身的业务短板。比如在2014年收购Oculus时就被认为太过潦草,因为当时Oculus甚至还拿不出真正的产品。近来的诉讼风波也表明,当年的马虎还是埋下了祸根,以至于Facebook不得不用更多的金钱来弥补。2016年下半年VR产业遭遇寒冬期,想象中的爆发也并没有到来,作为行业先驱的Oculus不仅在产品方面优势尽褪,还大有被HTC、微软甚至一些小型初创企业赶超的苗头。

但从Facebook不断强调自己是一家科技公司来看,这些看似杂乱无章的业务还是显示出了扎克伯格对于公司发展道路的思考。
首先一点就是,小扎在收购时更加看中的是人才与技术。社交平台起家的Facebook在科技基因上当然无法与谷歌、微软、苹果等相提并论,因此最快提升技术软实力的方法就是用钱买。小扎曾经说过,收购Oculus的最大原因就是Facebook自己做不出来这种技术,只能买买买。

“小而美”的创业公司一直是扎克伯格的偏爱,像是在2010年收购的照片分享网站Divvyshot,核心员工3人;收购社交活动服务公司Hot Potato,8人。2011年,收购招聘网站pursuit,核心人员3人。收购社交网软件厂商WhoGlue,1人。2012年,收购照片分享服务 Lightbox开发团队和位置发现应用Glancee,核心人员分别为7人和3人。就连狂砸190亿美元的Whatsapp也一共只有55名员工。这些数据说明,被收购企业的独特理念、独特优势和优势技术才是Facebook真正想要掌握的东西。扎克伯格希望通过不断的收购来提升自己薄弱的科技实力,而非像国内的BAT一样对各行业领域有着宏大的布局。

其次,这些收购中不少都是扎克伯格为了消除未来竞争对手而进行的,最明显的案例当然就是Instagram和Whatsapp。在小扎看来,与其再花心血研究打败对手的竞争策略,还不如直接买下,将用户和流量从左手倒到右手,简单来说就是只要用钱能解决的问题就不叫问题。

这招屡试不爽,直到遇见Snap。Snap的高富帅老板Evan Spiegel有着和小扎当年一样的梦想和魄力,生生拒绝了Facebook 30亿美元的offer,终于在今年IPO,公司估值高达250亿美元。这和当年小扎拒绝微软240亿美元的收购offer如出一辙,而Snapchat也被认为是Facebook在将来最强大的对手之一。

除此之外,纵观Facebook的收购清单,社交仍然是Facebook的主心骨。人与人之间的连接始终是扎克伯格所痴迷和追寻的方向,这是Facebook的过去、现在和未来。以VR为例,当下整个产业和市场还是把重点放在硬件的突破和内容的生产上,小扎却已执意将VR看做未来的社交平台,并且投入颇多。在去年10月的Oculus Connect开发者大会上,扎克伯格现场展示了如何利用公司自己研发的VR社交服务Avatar与家人、朋友在虚拟的世界中相聚和互动。尽管还只是开发中的产品,但Avatar所呈现出的社交应有的自然感、流畅感已经超越了市面上绝大部分VR社交服务。

在Facebook的十年规划中,人与人的连接、人工智能和VR被作为最主要的三个发展领域展示,而后两者毫无疑问又是为人与人的连接而服务的。这样看来,小扎无疑是一个专一的男人——无惧世事变改,他对社交就是越难越爱。

Facebook十年规划图

他是武器?铠甲?软肋?

在过去三年内,业内普遍的观点都认为,Facebook已经到达了它在社交网络的巅峰,在逐渐走向衰落。这倒不是说Facebook的使用者在减少,实际上超过10亿的日活跃用户仍然使Facebook笑傲群雄。但另一个指标,Facebook上的原创内容正在显著减少。2015年上半年的数据显示,Facebook上分享和发布内容的数量下降了5.5%,其中个人原创信息的发布数量同比下降了21%。换言之,人们不再喜欢在Facebook上分享自己的观点和个人生活。取代Facebook的是Instagram、Snapchat等以图片、视频为主的社交平台,这些app迅速成为了年轻人的根据地。

2014年二季度-2016年二季度 Facebook日活跃用户增长趋势

扎克伯格和团队当然花了不少心思来挽救这一局面。除了改进各种鼓励用户原创和分享的机制之外,公司开始大刀阔斧的进行转型。如今的Facebook更像是一家媒体公司,一个门户网站,其News Feed功能成为超过40%的美国人看新闻的首选。现在的Facebook不再是一个仅仅发布个人状态的页面,而是充满了来自各家专业新闻机构的最新动态;用户还可以通过查看新闻趋势和热度、搜索不同的板块来获得自己所需的信息。

视频、游戏更是在Facebook上获得了前所未有的热度。借助自己VR的优势,公司还开发了360度全景视频、VR视频等,满足更多用户的需求。社交游戏,如Candy Crush等,均是风靡全球,进一步增强了用户对网站的粘性。

然而小扎能在公司保有今天的地位,最最重要的一点还是借助移动广告为公司带来了丰厚的收益。通过对用户的大数据分析和精准定位,Facebook上的广告具备了前所未有的吸引力,甚至可以说让用户“爱上了”广告。在刚刚公布的2016年四季度财报中,公司营收达到88.1亿美元,同比增长51%,其中移动广告占了84%。

以上这些耀眼的成绩使得扎克伯格成为了Facebook杀伤性最大的武器也是最厚实的铠甲:一个简简单单的、关于社交的理念在经历十多年的发展后变成了一个帝国,这个帝国的君主虽爱独裁,却总能带领子民找到正确的方向——不仅仅是存活的方向,而是活的精彩的方向。他的决策大胆而果断;他从不征求所有人的意见,只亲身披挂上阵,却次次能将敌人杀得片甲不留。

但所有的这些成就又让他成为了Facebook最大的软肋:如果他某一天犯了一个不可饶恕的错误,这个帝国会崩塌吗?双股权制度的初衷是为了保护创始人在公司中的绝对决策权,因为作为企业的亲生父母,他们是最了解企业应该如何走下去的人。但从阴暗面来说,这世界上犯糊涂的父母也不在少数,固执到听不进劝说的更是大有人在。对于敌人来说,瓦解这个帝国,似乎只用瓦解这个人,或是等着他自己犯错就行了。近期的种种迹象已经表明,有越来越多的人在将他视为软肋而非武器与盔甲了。

结语

回顾扎克伯格这几年在Facebook的统治,总体上是个称职的领导。但同时,他对人工智能、VR等新领域过于乐观的估计和巨大的投入,也为他找来不少非议,甚至惹上许多官司。也许在他看来,这些投入都是值得的,更别说公司不差钱;但处理好和股东等利益相关者的关系也将会是影响公司能否健康发展的重要因素——毕竟人与人的连接是这家公司的灵魂。


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个人对扎卡伯格还是颇有好感的

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